A형간염, A형간염의 원인, A형간염의 증상,A형간염의 진단과 치료,A형간염의 예방과백신,A형간염의 글로벌 확산과 공중보건의 중요성

A형간염

복통

A형 간염은 바이러스에 의해 전파되는 감염병 중의 하나로, 전세계적으로도 아주 중요한 공중보건 문제입니다. A형간염은 A형 간염 바이러스에 의해 유발되는 바이러스성 간염병으로 A형간염은 대변,오염된 음식, 물을 통해 전파되는데 주로 급성간염을 일으킵니다. A형간염에 감염된 사람들은 초기 증상으로는 복통, 구토,설사,전형적인 황달증상을 경험할 수 있습니다. A형간염은 보통 치료가 가능하지만 예방이 아주 중요합니다.

 

A형간염의 원인

A형간염 바이러스는 변비사염바이러스와 RNA 바이러스 계열에 속합니다. A형간염 바이러스는 감염자의 대변이나 감염자가 접촉한 음식물이나 물을 통해 다른 사람들에게 전파될 수 있습니다. 특히 개발도상 국가에서는 물과 음식품의 위생수준이 극히 낮아 A형간염에 노출될 위험이 더욱 높습니다. 또한 제대로 익히지 않은 조개류를 섭취하였을 경우 발생하기도 합니다.

A형간염의 증상

A형간염 감염자는 감염된 후 약 2~4주간의 잠복기를 거친후 증상을 경험하게 됩니다. 주요 증상음 다음과 같습니다.

  • 복통
  • 구토
  • 설사
  • 간부종(간의 부피가 증가됨)
  • 황달(눈과 피부가 노랗게 변함)

소아의 경우에는 감염이 되어도 무증상을 보이는데 무증상인 경우에도 전파가 가능합니다. 감염자의 연령이 높을 수록 증상의 발현율이 높고 심한 경우를 보입니다. 다른 병들과도 증상이 유사하므로 혈액배양검사등을 실시하기도 합니다.

A형간염의 전파경로

A형간염은 주로 대변이나 오염된 물 그리고 음식물을 통해 전파됩니다. 감염자의 대변이 물이나 음식물을 오염시키고 그 오염된 물이나 음식물을 섭취한 사람들이 감염되게 됩니다.

A형간염의 진단과 치료

A형간염은 피와 대변표본을 통한 검사들로 진단됩니다. 대부분의 경우에는 치료없이 자연적으로 치료되기 때문에 특별한 치료법은 알려지지 않습니다. 다만 휴식을 취하고 필요한 경우 설사나 구토를 방지하는 약을 복용하기도 합니다.  간질환이 발생할 수 있으므로 의사의 지도 아래에서 치료 및 감시가 중요합니다. 급성 간부전이 발생하는 경우에는 간 이식을 통해서 치료할 수 있습니다.

A형간염의 예방과 백신

A형간염은 예방가능한 질병중의 하나입니다. 가장 효과적인 예방방법은 A형간염백신을 맞는 것입니다. 백신은 감염위험을 크게 낮춰주고 전염병 확산을 방지할 수 있습니다. 여러나라에서 어린이들에게 접종을 권장하고 있으며 백신은 평생에 걸쳐 단 한번만 접종하는 것으로 충분합니다.  또한 개인위생수칙을 철저히 지키고 손을 잘 씻고 음식물을 잘 익혀 먹으며  오염된 물과 음식물을 잘 살펴보고 섭취하지 않도록 하는 것도 예방에 도움이 됩니다.

A형간염의 글로벌 확산과 공중보건 중요성

A형간염은 세계적으로 중요한 공중보건 문제로 인식되며, 특히 개발도상국에서 많이 발생하고 있습니다. 세계적으로 매년 1억 4000만명 정도가 감염되고 상대적으로 비위생적인 지역에서나 오염이 된 물을 마시는 지역에서 발생하고 있습니다. 후진국에 사는 약 90%의 아이들이 10살이 되기전에 감염되고 이들중 대부분이 면역을 가지게 됩니다. 가끔 선진국에서도 나타나지만 이는 어릴때 백신을 접종하지 않았을 경우에 발생합니다. 국제적으로 A형간염 백신을 보급하고 위생교육을 강화하여 전염병 확산을 제어하는 것이 중요합니다.

참고로 2015년에는 A형간염으로 인해 11,200명이 사망하였고 간염의 위험성을 알리기 위해 세계보건기구 (WHO)에서 매년 7월28일을 세계 간염의 날(World Hepatitis Day)로 제정하였습니다. 이날은  B형간염 바이러스를 발견하여 노벨의학상을 수상한 미국의 바루크블룸버그 박사의 생일이다.

A형간염은  예방이 가능한 질병으로, 예방을 통해 감염을 피하고 질병의 확산을 막을 수 있습니다. 백신접종, 개인위생 청결유지,오염된 물과 음식물을 섭취하지 않도록 하고 공중보건정책을 철저하게 지지하여  A형간염의 효과적인 통제와 예방이 가능합니다. 건강한 생활습관을 유지하여 감염으로부터 안전을 지키도록 하는 것이 중요하겠습니다.

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